Tubarão baleia

Classificação científica do tubarão-baleia

Reino
Animalia
Filo
Chordata
Classe
Chondrichthyes
Ordem
Orectolobiformes
Família
Rhincodontidae
Gênero
Rhincodon
Nome científico
Rhincodon Typus

Status de conservação do tubarão-baleia:

Quase ameaçada

Localização do tubarão-baleia:

oceano

Fatos sobre o tubarão-baleia

Presa Principal
Krill, Plâncton, Caranguejo, Peixe
Habitat
Águas costeiras quentes e oceano aberto
Predadores
Humano, Tubarões, Baleia Assassina
Dieta
Carnívoro
Tamanho médio da ninhada
12
Estilo de vida
  • Solitário
Comida favorita
Krill
Tipo
Peixe
Slogan
A maior espécie de peixe do mundo!

Características físicas do tubarão-baleia

Cor
  • Castanho
  • Cinzento
  • Azul
Tipo de pele
Suave
Velocidade máxima
10 mph
Vida útil
60-70 anos
Peso
13.607-18.144kg (15-20tons)

Frequentemente crescendo a 12 metros ou mais, o misterioso tubarão-baleia é o maior peixe vivo!



Apesar do nome, os tubarões-baleia não são baleias, na verdade são peixes. Seu nome vem de seu enorme tamanho. Frequentemente crescendo até 12 metros de comprimento ou mais, o tubarão-baleia tem o tamanho de um grande ônibus escolar. Esses tubarões são filtradores, como muitas baleias, e vivem de uma dieta de plâncton e minúsculos krill ou peixes pequenos. Os tubarões-baleia são geralmente pacíficos e são conhecidos por permitir que os mergulhadores se pendurem em suas nadadeiras dorsais para um passeio.



Fatos sobre o tubarão-baleia

  • A finalidade dos dentes do tubarão-baleia não é clara, pois eles não são usados ​​ativamente.
  • Os tubarões-baleia são conhecidos por serem curiosos e costumam interagir com os barcos.
  • Os cientistas descobriram que os olhos do tubarão-baleia têm dentes minúsculos.
  • Todos os anos, os tubarões-baleia seguem um padrão de migração que os leva por milhares de quilômetros de oceano.
  • Ovos de tubarão-baleia ficam dentro da mãe e eclodem ali.

Nome científico do tubarão-baleia

O nome científico do tubarão-baleia éRhincodon typus, que é derivado das palavras latinas para 'grosa' e 'dente'. O tubarão-baleia tem muitas camadas de dentes minúsculos e ásperos que fornecem a base para o nome.

Os tubarões-baleia são classificados na ordem Orectolobiformes, que também inclui tubarões-lixa, e está na classe Chondrichthyes (ou peixes cartilaginosos). É o único membro da família Rhincodontidae de tubarões.

Aparência e comportamento do tubarão-baleia

O tubarão-baleia é um peixe grande que pode crescer até 18 metros de comprimento, embora a maioria dos espécimes chegue a cerca de 12 metros de comprimento e pese cerca de 15 toneladas. O maior tubarão-baleia conhecido tinha 62 pés de altura em 2001, com um peso estimado em mais de 60 toneladas.



Esses peixes têm a forma de um tubarão, mas suas bocas ficam na frente de suas grandes cabeças achatadas, e não embaixo, como acontece com muitos tubarões. Suas bocas são grandes, com a boca de um tubarão de tamanho médio alcançando mais de um metro e meio de largura, permitindo-lhes pegar sua comida enquanto nadam. Os tubarões-baleia são cinza escuro na parte superior e claros na parte inferior, com uma série de manchas claras ou listras cobrindo as partes escuras de seus corpos. Isso ajuda a camuflá-los enquanto nadam.

Eles tendem a ser não agressivos e muitas vezes se permitem ser abordados por mergulhadores que podem interagir gentilmente com eles sem problemas. Esses peixes enormes às vezes permitem que os mergulhadores agarrem suas nadadeiras dorsais e os rebocem pela água, aparentemente sem preocupação. Às vezes, eles nadam até os barcos e podem até esbarrar nas embarcações, mas esse comportamento parece ser feito por curiosidade e não tem a intenção de causar danos. Eles coexistem bem com outras formas de vida marinha, a menos que se sintam ameaçados.

Esses tubarões são geralmente solitários, vivendo sozinhos, exceto em certas épocas do ano, quando foram observados se reunindo em grupos, chamados de escolas, para se alimentar, como em sua migração anual para a costa da Austrália.

Habitat do tubarão-baleia

Esses peixes são encontrados em todo o mundo, quase sempre em mares quentes, tropicais ou temperados, com exceção do Mar Mediterrâneo. Eles são normalmente encontrados entre a latitude 30 graus ao norte e 35 graus ao sul da costa de países como Belize, México, Equador, Filipinas, Austrália e África do Sul. Eles preferem água na faixa de 21 a 30 graus Celsius (70-80F), mas foram encontrados em água tão fria quanto 3 graus Celsius (37,4F).

Embora habitem águas profundas através dos oceanos, são mais frequentemente encontrados em águas costeiras rasas, onde há bastante alimento para eles.



Dieta do tubarão-baleia

Embora este peixe gigante seja de fato um tubarão, ele não caça grandes presas, mas sobrevive com uma dieta que consiste principalmente de plâncton. O tubarão também consome outras pequenas presas, como anchovas, krill, sardinhas, medusa , cavalinha, caranguejo e Lula . Esses tubarões não comem alimentos muito grandes, incluindo lulas ou caranguejos que cresceram muito para eles.

É um alimentador passivo, método que consiste principalmente em o tubarão nadar com a boca aberta para sugar qualquer alimento disponível. Quando estiver com a boca cheia de comida, o tubarão fecha a boca e remove a água pelas guelras, deixando sua presa presa nos filtros de barbatanas. Ele pode então engolir a comida e abrir a boca novamente para pegar mais presas.

O propósito dos dentes do tubarão não está claro porque este tubarão não usa seus dentes para se alimentar. É possível que os dentes às vezes ajudem na captura de pequenos peixes ou medusas, mas isso não foi estabelecido.

Predadores e ameaças do tubarão-baleia

Outras espécies de tubarões são, na verdade, alguns dos principais predadores de tubarões-baleia, bem como outros grandes predadores oceânicos. Grandes tubarões brancos , tubarões tigre e baleias assassinas (também conhecidas como baleias assassinas), todas atacam tubarões mais jovens e menores, mas, na maior parte, tais predadores não atacam tubarões-baleia maiores porque eles são grandes demais para serem desafiados por predadores.

Outra ameaça à continuação da existência desses tubarões é humanos . Em alguns casos, os humanos os matam ao capturá-los acidentalmente em redes de pesca, onde geralmente acabam morrendo. Esses peixes enormes também ainda são caçados em alguns países como Índia, Filipinas e China, onde são usados ​​como alimento, óleo e suas barbatanas.

O número de tubarões tem diminuído e, em 2016, foi listado pelo União Internacional para a Conservação da Natureza (IUCN) Como ameaçadas de extinção , o que significa que está sob alto risco de se extinguir na natureza.

Reprodução, bebês e longevidade do tubarão-baleia

Não se sabe muito sobre a reprodução desses tubarões, pois esses peixes grandes podem ser evasivos se não quiserem ser vistos. Seu comportamento de acasalamento é incerto, pois é improvável que seja testemunhado e, portanto, não está bem documentado. No entanto, os cientistas sabem que esses tubarões devem ter entre 25 e 30 anos antes de estarem prontos para procriar.

Depois que os tubarões se acasalam, a mãe do tubarão retém os ovos fertilizados dentro dela, para que os ovos do tubarão bebê tenham um local seguro para se desenvolver. Eles permanecerão dentro da mãe até a eclosão, quando os bebês tubarões nascem vivos e totalmente formados e prontos para cuidar de si mesmos. Por isso, a mãe não cuida dos bebês depois que nascem.

O tamanho da ninhada é incerto, mas uma ninhada de 300 bebês tubarões-baleia (chamados filhotes) foi documentada. Os bebês têm cerca de 21 a 25 polegadas de comprimento ao nascer.

O tempo de vida do tubarão-baleia não é claramente conhecido, mas é estimado em cerca de 70 anos e os cientistas determinaram que esses peixes grandes podem viver por mais de 100 anos, possivelmente até 125 anos.

População de tubarão-baleia

Não existe nenhuma contagem precisa da população mundial de tubarões-baleia, mas seus números parecem estar diminuindo significativamente em partes dos oceanos Atlântico e Pacífico. Muitos países proibiram ou regulamentaram a caça de tubarões-baleia, mas essas atividades ainda ocorrem em várias partes do mundo.

Na China, centenas desses peixes são mortos ilegalmente a cada ano, pelo menos em parte por causa de suas nadadeiras, que são valorizadas por suas supostas qualidades medicinais. O óleo também é coletado para ser usado em alimentos e medicamentos, e a carne é usada fresca ou salgada como fonte de alimento para algumas pessoas. Algumas estimativas mostram um declínio de cerca de 75% da população de tubarões-baleia em certas partes do Oceano Pacífico. Por este motivo, seu estado de conservação é listado pela IUCN como ameaçadas de extinção .

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