Dragão de Komodo

Classificação Científica do Dragão de Komodo

Reino
Animalia
Filo
Chordata
Classe
réptil
Ordem
Squamata
Família
Varanidae
Gênero
Varanus
Nome científico
Varanus komodoensis

Status de conservação do dragão de Komodo:

Vulnerável

Localização do dragão de Komodo:

Ásia

Curiosidade sobre o dragão de Komodo:

Encontrado apenas em cinco ilhas da Indonésia!

Fatos sobre o dragão de Komodo

Presa
Porcos, veados, búfalos de água
Nome do jovem
Filhote
Comportamento de Grupo
  • Solitário
Fato engraçado
Encontrado apenas em cinco ilhas da Indonésia!
Tamanho estimado da população
3.000 - 5.000
Maior ameaça
Caça e perda de habitat
Característica mais distinta
Língua bifurcada longa e profunda para saborear o ar
Outros nomes)
Komodo Monitor
Tipo de água
Água salgada
Período de incubação
8 -9 meses
Idade da Independência
Em incubação
Habitat
Floresta aberta e encostas
Dieta
Carnívoro
Tamanho médio da ninhada
vinte
Estilo de vida
  • Diurno
Nome comum
Dragão de Komodo
Número de espécies
1
Localização
Parque Nacional de Komodo
Slogan
Encontrado apenas em cinco ilhas da Indonésia
Grupo
Réptil

Características físicas do dragão de Komodo

Cor
  • Castanho
  • Cinzento
  • Creme
Tipo de pele
Balanças
Velocidade máxima
11 mph
Vida útil
25 - 40 anos
Peso
70 kg - 150 kg (150 libras - 300 libras)
comprimento
2m - 3,1m (6,6 pés - 10,3 pés)
Idade de Maturidade Sexual
5 anos

Classificação e evolução do dragão de Komodo

O dragão de Komodo é uma grande espécie de lagarto que só é encontrada em um punhado de ilhas do arquipélago da Indonésia. Não conhecido pelo mundo até a Primeira Guerra Mundial, o Dragão de Komodo é na verdade uma espécie de Lagarto Monitor que vem evoluindo no isolamento da ilha há milhões de anos, o que o tornou realmente muito grande. O dragão de Komodo não é apenas o maior lagarto do mundo, mas também um dos mais agressivos e é tão poderoso que é capaz de capturar presas muitas vezes seu tamanho. No entanto, os dragões de Komodo também estão em grave perigo em seus ambientes naturais, pois a caça e a perda de habitat, juntamente com a escassez de presas, levaram ao declínio da população nas poucas ilhas onde são encontrados no Parque Nacional de Komodo, o que significa que agora estão listados na Lista Vermelha da IUCN e, portanto, têm alguma proteção legal.



Anatomia e aparência do dragão de Komodo

O Dragão de Komodo é um réptil enorme que pode crescer até três metros de comprimento e pesar 150 kg. Eles são incrivelmente fortes e poderosos, com corpos longos e grossos, pernas curtas e musculosas e uma cauda todo-poderosa que é usada tanto para lutar quanto para sustentar o animal quando ele está em pé sobre as patas traseiras. O dragão de Komodo tem garras curvas longas e afiadas que são freqüentemente usadas para cavar e sua pele marrom acinzentada é coberta por pequenas escamas e dobras ao redor do pescoço. Os dragões de Komodo têm cabeças relativamente pequenas em comparação com seu grande tamanho corporal e mandíbulas largas e poderosas que escondem uma boca cheia de bactérias mortais. Embora o dragão de Komodo tenha uma boa visão, a maioria dos seus arredores são detectados para cheirar como o dragão de Komodo faz com sua resistência longa e profundamente bifurcada. Ao sacudir a língua para fora da boca, o dragão de Komodo é capaz de “provar” partículas de cheiro no ar para localizar presas vivas e mortas a até 8 km de distância.



Distribuição e habitat do dragão de Komodo

Embora o Dragão de Komodo já tenha se espalhado por muitas ilhas da Indonésia, hoje eles estão confinados a apenas cinco, todas localizadas no Parque Nacional de Komodo. As ilhas de Komodo, Rintja, Gillimontang, Padar e a ponta oeste de Flores são as últimas casas remanescentes para esses enormes animais que são mais comumente encontrados em florestas abertas junto com savana seca e em encostas com arbustos, e também podem ser encontrados habitando o leito dos rios. Pensa-se que os dragões de Komodo evoluíram para se tornarem tão grandes nestas ilhas devido à presença de uma série de grandes espécies de mamíferos que desde então foram extintas. Hoje, no entanto, eles estão se tornando mais ameaçados em seus ambientes naturais com a perda de seus habitats devido ao desmatamento para obtenção de madeira, que empurrou as últimas populações remanescentes para regiões menores e mais isoladas.

Comportamento e estilo de vida do dragão de Komodo

O dragão de Komodo é um predador solitário e poderoso que vagueia por um território que depende do tamanho do indivíduo, com o adulto médio cobrindo uma distância de cerca de 2 km todos os dias. Eles também são conhecidos por serem excelentes nadadores, viajando de uma ilha para outra em uma distância relativamente longa. Embora sejam animais solitários, vários Dragões de Komodo geralmente se reúnem em torno de uma única caça, com indivíduos menores normalmente tendo que dar lugar aos maiores. Para capturar animais tão grandes, os Dragões de Komodo podem sentar-se por horas escondidos na vegetação e são bem camuflados por sua pele marrom-acinzentada enquanto aguardam a passagem de uma presa. O dragão de Komodo emboscou sua vítima com incrível velocidade e força. Embora a maioria dos ataques iniciais sejam bem-sucedidos, se o animal de alguma forma conseguir escapar, a bactéria transferida da boca do dragão de Komodo na mordida fará com que a carne se torne séptica e mate a presa em 24 horas.



Reprodução do dragão de Komodo e ciclos de vida

Além de se alimentar de uma grande carcaça, os Dragões de Komodo também podem ser vistos na companhia uns dos outros durante a época de reprodução, quando, em setembro, machos próximos lutam entre si ficando em suas patas traseiras e apoiados em suas caudas, tentando vencer o direito de cruzar com as fêmeas locais. Após o acasalamento, a fêmea do dragão de Komodo põe até 25 ovos de couro em um buraco que ela cava na areia macia. Os filhotes eclodem após um período de incubação que dura entre 8 e 9 meses e são marcados com faixas de creme (que perdem à medida que envelhecem) e são completamente independentes de quando saem da casca. No entanto, até atingirem um tamanho maior, os jovens Dragões de Komodo se aventurarão nas árvores, onde passarão a maior parte do tempo até serem grandes o suficiente para cuidar de si mesmos no solo. Os dragões de Komodo tendem a viver em média 30 anos na natureza.

Dieta e presa do dragão de Komodo

O dragão de Komodo é um animal carnívoro que só caça e mata animais de grande porte para sobreviver em seu ambiente natural. Dragões de Komodo adultos são capazes de matar presas muito maiores do que eles próprios, mesmo se não forem bem-sucedidos em matá-las em uma emboscada, eles irão segui-los por quilômetros até que eventualmente morra devido ao envenenamento do sangue causado pelas bactérias mortais do dragão de Komodo boca. Grandes mamíferos constituem a maior parte da dieta do Dragão de Komodo, incluindo Porcos, Cabras, Veados e até Cavalos e Búfalos Aquáticos (todos introduzidos nas ilhas pelas pessoas). No entanto, os jovens dragões de Komodo atacam animais menores nas árvores, como cobras, lagartos e pássaros. Os dentes do dragão de Komodo são afiados e serrilhados, mas significam que este animal não pode mastigar. Em vez disso, eles arrancam pedaços da carcaça e os jogam para trás em suas bocas, capazes de engoli-los inteiros com a ajuda de seus músculos flexíveis do pescoço.

Predadores e ameaças do dragão de Komodo

Devido ao fato de o dragão de Komodo ser o predador mais dominante em seu ambiente, adultos maduros não têm predadores naturais em seus habitats nativos. Os jovens menores e mais vulneráveis, entretanto, parecem ter se adaptado a passar seus primeiros dias nas árvores para evitar serem comidos por Dragões de Komodo maiores. Porém, desde a chegada das pessoas a essas ilhas, as coisas mudaram dramaticamente com os humanos tendo caçado os dragões de Komodo e invadido seus habitats nativos com seus assentamentos em crescimento e desmatamento para madeira e agricultura. Os Dragões de Komodo também são ameaçados pela atividade vulcânica nessas ilhas geologicamente ativas, que podem causar declínios em suas espécies de presas, por sua vez afetando as populações locais de Dragões de Komodo.



Recursos e fatos interessantes do dragão de Komodo

O dragão de Komodo é conhecido por ter cinquenta tipos diferentes de bactérias tóxicas em sua saliva que se desenvolvem em traços de carne, causando feridas de mordidas que infectam rapidamente. Pesquisas recentes, no entanto, indicam que a verdadeira razão para uma taxa de sucesso tão alta no envenenamento de sua presa pode ser o fato de que o dragão de Komodo pode ter uma glândula de veneno em sua boca. Embora os dragões de Komodo tenham prosperado nesta parte do arquipélago indonésio por milhões de anos, eles não eram conhecidos pelo mundo até cerca de um século atrás, quando chegaram os relatórios de um piloto que nadou para a Ilha de Komodo depois que seu avião caiu. Acredita-se que o imenso tamanho do dragão de Komodo venha do fato de que eles teriam caçado grandes mamíferos que então existiam na Indonésia, incluindo uma espécie de elefante pigmeu que se acredita estar extinto há milhares de anos. Isso significa que a principal presa do Dragão de Komodo hoje, foi introduzida nas ilhas por colonos humanos.

Relacionamento do dragão de Komodo com humanos

Desde sua descoberta nas ilhas do Parque Nacional de Komodo, há cerca de 100 anos, os Dragões de Komodo fascinaram e aterrorizaram as pessoas conforme aprendemos mais e mais sobre eles. A perda de habitat nas ilhas não significa apenas que os Dragões de Komodo estão sendo empurrados para regiões cada vez mais isoladas, mas também estão sendo colocados em contato mais próximo com a atividade humana e são conhecidos por matar gado ocasionalmente. Apesar de sua natureza aparentemente lenta e dócil, os Dragões de Komodo podem correr a velocidades de até 11 mph em rajadas curtas e são, na verdade, um dos 'comedores de homens' conhecidos mundialmente. As pessoas não apenas foram emboscadas, mordidas e depois rastreadas pelos Dragões de Komodo na selva, mas também foram conhecidas por atacar Humanos quando são mantidos em ambientes cativos e escapam ou podem chegar muito perto.

Estado de conservação do dragão de Komodo e vida hoje

Hoje, o dragão de Komodo é listado pela IUCN como uma espécie que é vulnerável em seu ambiente natural e, portanto, potencialmente enfrenta a extinção em um futuro próximo. Embora já tenham se espalhado por várias ilhas indonésias, agora estão confinados a apenas algumas, com cerca de 3.000 a 5.000 indivíduos, que se acredita que foram deixados vagando pelas ricas florestas vulcânicas. No entanto, o crescente interesse por parte da indústria do turismo fez com que os habitantes locais tivessem mais motivos para tentar protegê-los e ao punhado de habitats onde ainda sobrevivem.

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japonêsLagarto de Komodo
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polonêsGarantia Komodo
PortuguêsDragão-de-komodo
InglêsDragões de komodo
finlandêsKomodonvaraani
suecoKomodovaran
vietnamitaDragões de komodo
chinêsDragão de Komodo
Fontes
  1. David Burnie, Dorling Kindersley (2011) Animal, The Definitive Visual Guide To The World Wildlife
  2. Tom Jackson, Lorenz Books (2007) The World Encyclopedia Of Animals
  3. David Burnie, Kingfisher (2011) The Kingfisher Animal Encyclopedia
  4. Richard Mackay, University of California Press (2009) The Atlas Of Endangered Species
  5. David Burnie, Dorling Kindersley (2008) Illustrated Encyclopedia Of Animals
  6. Dorling Kindersley (2006) Dorling Kindersley Encyclopedia Of Animals
  7. Informações sobre o dragão de Komodo, disponíveis aqui: http://animals.nationalgeographic.com/animals/reptiles/komodo-dragon/
  8. Komodo Dragon Facts, disponível aqui: http://www.honoluluzoo.org/komodo_dragon.htm
  9. Conservação do Dragão de Komodo, disponível aqui: http://www.iucnredlist.org/apps/redlist/details/22884/0

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